Παπανικολάου: «Να χτίσουμε σε αυτή τη σεζόν»

Ο Κώστας Παπανικολάου αναφέρθηκε, μιλώντας στο «Αθηναϊκό Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων» για τις προοπτικές που έχει ο Ολυμπιακός στο μέλλον, μετά την επιτυχία της πρόκρισης σε Final Four, για πρώτη φορά από το 2017.

Ο Έλληνας φόργουορντ τόνισε πως κανείς δεν κοιμήθηκε μετά τον χαμένο ημιτελικό, ενώ επισήμανε ότι οι Ερυθρόλευκοι ήταν εκείνοι που είχαν συνηθίσει να βάζουν το τελευταίο σουτ, όμως έτσι είναι το μπάσκετ.

Οι δηλώσεις που έκανε  ο Κώστας Παπανικολάου:

-Κώστα κοιμηθήκατε χθες το βράδυ;

«Δεν κοιμηθήκαμε. Βέβαια και αν είχαμε προκριθεί στον τελικό, πάλι δεν θα κοιμόμασταν από την υπερένταση. Έτσι είναι το μπάσκετ. Έτσι είναι ο αθλητισμός. Συνήθως ήμασταν εμείς αυτοί που βάζαμε το τελευταίο σουτ σε κρίσιμα παιχνίδια. Ήταν η σειρά μας να βρεθούμε στη δυσάρεστη θέση. Δεν έχουμε άλλη επιλογή παρά να κοιτάξουμε μπροστά.

Θέλουμε να αποχαιρετήσουμε το Final Four του Βελιγραδίου με νίκη απέναντι στην Μπαρτσελόνα. Για να κλείσουμε με θετική γεύση την πορεία μας. Κάναμε μεγάλη προσπάθεια όλη τη σεζόν και το αξίζει και ο κόσμος μας που ήρθε εδώ να μας υποστηρίξει με κάθε τρόπο και μέσο. Το χρωστάμε στους εαυτούς μας και στους φιλάθλους μας».

-Τι είπες στον Σάσα Βεζένκοφ που ήταν απαρηγόρητος τη νύχτα;

«Ο Σάσα έκανε ό,τι μπορούσε αμυντικά στην τελευταία φάση. Πίεσε τον Μίτσιτς, τον έστειλε αριστερά και ο Μίτσιτς έκανε step side. Είχε απλώσει τα χέρια του, κατέβασε το χέρι στο πρόσωπό του την ώρα του σουτ. Τί άλλο να κάνει; Ο Μίτσιτς είναι ένας μεγάλος σουτέρ».

-Τώρα που έχουν περάσει λίγες ώρες θεωρείς πως στο σουτ του Μίτσιτς κρίθηκε η πρόκριση; 

«Ήταν ένας πολύ δυνατός ημιτελικός. Το παιχνίδι ήταν κλειστό στη μεγαλύτερη διάρκειά του. Στο παρκέ εμφανίστηκαν δύο ισοδύναμες ομάδες. Είχαν την τύχη και την δυνατότητα να βάλουν ένα μεγάλο σουτ στην τελευταία φάση από έναν εξαιρετικό παίκτη».

-Κώστα ήσουν σε αρκετές «φουρνιές» του Ολυμπιακού από το 2009 και αυτό είναι το 5ο σου Final Four. Θεωρείς πως ο Ολυμπιακός από φέτος θα πρωταγωνιστεί ξανά στην Ευρώπη, έχοντας δημιουργήσει έναν νέο δυνατό κορμό;

«Ο Ολυμπιακός προκρίθηκε ξανά στο Final Four μετά από πέντε χρόνια. Στην ελίτ του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Αυτή η ομάδα έχει προοπτικές, αλλά δεν είναι εύκολη υπόθεση να είσαι κάθε χρόνο στην τετράδα. Νομίζω, όμως πως πράγματι πρέπει να «χτίσουμε» σε αυτή τη σεζόν και σε όλα όσα πετύχαμε. Είναι η παρακαταθήκη μας. Και μέσα από τη χτεσινή ήττα γινόμαστε καλύτεροι και πιο έμπειροι παίκτες, σε σφυρηλατούν τέτοιες ήττες στην εκπνοή».