Google: Αγωγή στις ΗΠΑ για «παραπλάνηση» στη λειτουργία εντοπισμού

Οι αμερικανικές πολιτείες του Τέξας, της Ιντιάνα και της Ουάσιγκτον μαζί με την περιφέρεια της Κολούμπια (όπου έχει την έδρα της η πρωτεύουσα Ουάσιγκτον) κατέθεσαν αγωγή εναντίον της Alphabet για «αθέμιτες πρακτικές χρήσης του γεωγραφικού προσδιορισμού θέσης».

Η αγωγή βασίστηκε σε ρεπορτάζ του Associated Press που αποκάλυψε το 2018 ότι η απενεργοποίηση μιας ρύθμισης στις υπηρεσίες τοποθεσίας δεν ήταν αρκετή για να σταματήσει η συλλογή δεδομένων θέσης.

Η Google φέρεται έτσι να χρησιμοποιούσε τα λεγόμενα dark patterns, τεχνικές μάρκετιγκ που προκαλούν εσκεμμένα σύγχυση, για παράδειγμα με ακαταλαβίστικες περιγραφές ή υπερβολικά περίπλοκα μενού.

Διαβάστε επίσης: Σκανδαλώδεις αποκαλύψεις για τη συλλογή προσωπικών δεδομένων από την Amazon

Σύμφωνα με την αγωγή, η Google «καθοδηγεί τους χρήστες στο να πιστεύουν ότι αλλάζοντας λογαριασμό και ρυθμίσεις στη συσκευή προστατεύονται σε επίπεδο ιδιωτικότητας και ελέγχου των προσωπικών τους δεδομένων στα οποία η εταιρεία έχει πρόσβαση».

Παρόλα αυτά, σύμφωνα με τον γενικό εισαγγελέα της περιφέρειας της Κολούμπια, «η Google συνεχίζει συστηματικά να παρακολουθεί τους καταναλωτές και να έχει κέρδος από τα δεδομένα των χρηστών». Ο ίδιος αποκαλεί τη συγκεκριμένη πρακτική «μία ξεκάθαρη παραβίαση της ιδιωτικότητας των καταναλωτών».

Από την πλευρά της η Google υποστηρίζει ότι οι «γενικοί εισαγγελείς φέρνουν στο προσκήνιο μία υπόθεση βασισμένη σε ανακριβείς αιτιάσεις και ξεπερασμένα δεδομένα, σχετικά με τις ρυθμίσεις των εφαρμογών μας».

Μήνυση με ανάλογο σκεπτικό είχε κατατεθεί και τον Μάιο του 2020 από την πολιτεία της Αριζόνα, μία υπόθεση που βρίσκεται σε αναμονή για εκδίκαση.

Πηγή όλων αυτών των υποθέσεων, εν μέρει, είναι άρθρο του Associated Press του 2018, στο οποίο γίνεται λόγος για συλλογή δεδομένων γεωγραφικού προσδιορισμού εκ μέρους της Google, με καθαρά οικονομικά κίνητρα. Η εταιρεία φέρεται να συλλέγει τα συγκεκριμένα δεδομένα από το λειτουργικό σύστημα Android και να τα χρησιμοποιεί για διαφημιστικούς σκοπούς.