Εικόνες χάους σε εκκλησία στη Λιβερία – 29 άνθρωποι ποδοπατήθηκαν μέχρι θανάτου

Τουλάχιστον 29 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε ποδοπάτημα που έγινε σε θρησκευτική χριστιανική συγκέντρωση σε γήπεδο ποδοσφαίρου το βράδυ της Τετάρτης προς Πέμπτη στην πρωτεύουσα της Λιβερίας, τη Μονρόβια, σύμφωνα με την αστυνομία.

Στα θύματα περιλαμβάνονται παιδιά που συμμετείχαν στη συγκέντρωση αυτή, δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο εκπρόσωπος της αστυνομίας Μόουζις Κάρτερ. Πρόσθεσε ότι ο απολογισμός της τραγωδίας μπορεί να αυξηθεί. «Ο αριθμός (των νεκρών) μπορεί να αυξηθεί διότι άλλοι άνθρωποι είναι σε κρίσιμη κατάσταση», δήλωσε ο ίδιος.

«Οι γιατροί είπαν ότι 29 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και ορισμένοι είναι σε κρίσιμη κατάσταση», δήλωσε ο Τζαλαουά Τόνπο, υφυπουργός Πληροφοριών στο κρατικό ραδιόφωνο. «Είναι μια ημέρα θλίψης για τη χώρα».

Αδιευκρίνιστα τα αίτια της τραγωδίας

Τα αίτια της τραγωδίας δεν έχουν διευκρινιστεί. Οι επιβεβαιωμένες πληροφορίες για τις συνθήκες του περιστατικού είναι λιγοστές. Τοπικά μέσα ενημέρωσης μετέδωσαν ότι οι πιστοί δέχθηκαν επίθεση από ληστές, κάτι που προκάλεσε πανικό.

Το περιστατικό συνέβη κατά τη διάρκεια χριστιανικής ολονυχτίας στο Νιου Κρου Τάουν, ένα φτωχό προάστιο της πρωτεύουσας. Η συγκέντρωση προσέλκυσε σημαντικά πλήθη, σύμφωνα με εικόνες στα μέσα ενημέρωσης και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Τέτοιου είδους εκδηλώσεις, που χαρακτηρίζονται από τον ζήλο των συμμετεχόντων, είναι συχνές σε αυτή την ιδιαίτερα θρησκευόμενη και κυρίως χριστιανική χώρα, μια από τις φτωχότερες στον πλανήτη.

Μαρτυρίες-σοκ

Στο τέλος της συγκέντρωσης, οι πιστοί κλήθηκαν να κάνουν τις προσφορές τους πριν αναχωρήσουν, σύμφωνα με μαρτυρία. «Ενώ αυτοί που είχαν κάνει την προσφορά τους έφευγαν, ακούσαμε ένα πολύ δυνατό θόρυβο από την είσοδο», δήλωσε ο Εμάνουελ Γκρέι, 26 ετών στο Γαλλικό Πρακτορείο. «Όταν φθάσαμε εκεί, βρήκαμε πολλούς ανθρώπους να κείτονται νεκροί και άλλοι να παλεύουν για τη ζωή τους», δήλωσε.

Η Λιβερία, μια χώρα περίπου 5 εκατ. κατοίκων στις ακτές του Ατλαντικού, πασχίζει να ανακάμψει από δύο εμφύλιους πολέμους που στοίχισαν τη ζωή σε περίπου 250.000 ανθρώπους και είχαν ως αποτέλεσμα εκατοντάδες χιλιάδες να εκτοπιστούν από το 1989 έως το 2003. Οι δύο εμφύλιοι πόλεμοι οδήγησαν στην κατάρρευση του κράτους, καταστρέφοντας την οικονομία και τις βιομηχανικές υποδομές.

Η Λιβερία ήταν μια από τις τρεις χώρες που επηρεάστηκαν περισσότερο από την επιδημία του Έμπολα που κηρύχθηκε στη δυτική Αφρική τον Δεκέμβριο του 2013 και που διήρκησε πάνω από δύο χρόνια, προκαλώντας τον θάνατο σε πάνω από 11.300 ανθρώπους, μεταξύ των οποίων σε πάνω από 4.800 στη Λιβερία. Πιο πρόσφατα, η πανδημία της Covid-19 δυσκόλεψε εκ νέου την προσπάθεια ανάκαμψης.