Κοροναϊός – «Εμείς είμαστε οι ηλίθιοι τώρα» – Το ξέσπασμα γιατρού από την πρώτη γραμμή της μάχης

Ο 55χρονος «δρ Κροκ», γιατρός στα επείγοντα μεγάλου νοσοκομείου στη βόρεια Καλιφόρνια, έρχεται αντιμέτωπος καθημερινά με ασθενείς που αρνήθηκαν να εμβολιαστούν. Εξηντάχρονη ασθενής του, η οποία εισήχθη με έντονη δύσπνοια, ομολογεί ψιθυριστά ότι δεν εμβολιάσθηκε γιατί «βαρέθηκε», όπως αναφέρει σε εκτενές ρεπορτάζ του το περιοδικό Economist.

Ο ελληνικής καταγωγής γιατρός «δρ Κροκ», ο οποίος αποφάσισε να διηγηθεί τις εμπειρίες του στο βρετανικό περιοδικό μοιράζεται τον χρόνο του μεταξύ δύο μεγάλων νοσοκομείων στην περιοχή του Σαν Φρανσίσκο. Το ένα από αυτά βρίσκεται σε συνοικία με μεγάλο ποσοστό μεταναστών εργατών γης –πολλοί από αυτούς χωρίς άδεια παραμονής– αλλά και σημαντικό αριθμό μορφωμένων, προοδευτικών νέων ανθρώπων, μεταξύ άλλων. Πάνω από 75% των κατοίκων της κομητείας είναι εμβολιασμένοι, ποσοστό υψηλότερο από τον μέσο όρο εμβολιασμού της πολιτείας.

Το δεύτερο νοσοκομείο, όπου εργάζεται, βρίσκεται στην περιοχή Σέντραλ Βάλεϊ, προπύργιο ψηφοφόρων του Ντόναλντ Τραμπ, με ποσοστό εμβολιασμών πολύ κάτω από τον μέσο όρο της Καλιφόρνιας. Ο «δρ Κροκ» ρωτάει την 60χρονη εάν είχε κρούσματα κοροναϊού στο σπίτι της. Ο 40χρονος γιος της νοσηλεύεται διασωληνωμένος στην εντατική του ίδιου νοσοκομείου.

Ο 39χρονος που κατέληξε

Ο «Κροκ» θυμάται περιστατικό με 39χρονο αντιεμβολιαστή, ο οποίος εισήχθη με αφόρητη δύσπνοια έχοντας προσβληθεί από COVID-19. Ο άνδρας, που δεν μπορούσε πια να επικοινωνήσει με το περιβάλλον, φορούσε μπλούζα με σύνθημα κατά του εμβολιασμού. «Βλέπω έκανες τις επιλογές σου, του είπα. Ηταν σε τόσο κακή κατάσταση που δεν με άκουσε. Πέθανε δύο ώρες αργότερα» λέει ο Κροκ.

Η κόρη της 60χρονης ασθενούς λέει ότι έχει εμβολιασθεί, αλλά τα τρία παιδιά της είναι ανεμβολίαστα. Πριν από εννέα ημέρες, τα τρία παιδιά βρέθηκαν θετικά στον ιό, ενώ ο θείος τους χαροπάλευε στην εντατική.

Ενα ιδιαίτερα δύσκολο απόγευμα το περασμένο καλοκαίρι, ο «Κροκ» έπιασε κουβέντα με νέα γυναίκα τραυματιοφορέα, με τους δυο τους να παραπονούνται για το πλήθος που περίμενε στα επείγοντα. «Είναι γιατί δεν εμβολιάζονται» είπε ο Κροκ. «Ούτε εγώ είμαι εμβολιασμένη» του απάντησε η νέα γυναίκα. «Τότε είσαι μέρος του προβλήματος!» αντέτεινε με θυμό ο ιατρός.

Ο «δρ Κροκ» αντιμετωπίζει τις ανθρώπινες αδυναμίες, πέρα από τον ιό, σε μονάδες υγείας στο Σαν Φρανσίσκο.

Σοκάρει η τραυματιοφορέας

Η τραυματιοφορέας κατέθεσε αναφορά κατά του «Κροκ» στη διοίκηση για επιθετική συμπεριφορά και ο ιατρός δέχθηκε επίσημη επίπληξη.

«Στα επείγοντα είμαστε συνηθισμένοι στην ανοησία των ανθρώπων» λέει ο «Κροκ», για να συνεχίσει: «Αλλά με σοκάρει όταν διαπιστώνω ότι ακόμη και οι εργαζόμενοι στον χώρο της υγείας κάποιες φορές είμαστε οι πραγματικοί ηλίθιοι».

Πολλές νοσηλεύτριες αρνήθηκαν το εμβόλιο στο νοσοκομείο Σέντραλ Βάλεϊ το περασμένο καλοκαίρι, επικαλούμενες πολιτικές πεποιθήσεις ή τη θρησκευτική πίστη τους. Αλλοι υγειονομικοί, πιστεύει ο «Κροκ», αρνήθηκαν τον εμβολιασμό σε ένδειξη διαμαρτυρίας προς το νοσοκομειακό κατεστημένο: «Νιώθουν παραμελημένοι και αδικημένοι μισθολογικά. Δεν ανέχονται να τους λένε τι να κάνουν και αντιδρούν με αυτόν τον τρόπο».

Η θέσπιση του υποχρεωτικού εμβολιασμού για τους υγειονομικούς στην Καλιφόρνια τον Σεπτέμβριο οδήγησε το 95% των εργαζομένων του τομέα στο εμβόλιο, ενώ η πολιτεία ήταν η πρώτη που απαίτησε τον εμβολιασμό με τρίτη δόση για τους 2 εκατομμύρια υγειονομικούς.

Οπως υποπτευόταν ο «Κροκ», οι εργαστηριακές αναλύσεις της 60χρονης δείχνουν ότι έχει COVID-19. Ο ιατρός αποφεύγει ωστόσο να της αποκαλύψει ότι πάσχει και από πνευμονία. «Γιατί να την επιβαρύνω κι άλλο ψυχικά;» λέει. Τηλεφωνεί στην κόρη της για να την ενημερώσει για την κατάσταση. «Γνωρίζω ότι έχετε εμβολιασθεί, δόξα τω Θεώ. Μετά την εισαγωγή της μητέρας σας και τη διασωλήνωση του αδελφού σας, τα υπόλοιπα μέλη της οικογένειάς σας θα πρέπει να εμβολιασθούν το συντομότερο», λέει ο «Κροκ», ενώ η κόρη συμφωνεί με τα λεγόμενά του.

Υστερα από μακρά παύση, η κόρη ρωτάει: «Πείτε μου την αλήθεια, πώς είναι η μητέρα μου;» Ο «Κροκ» της εξηγεί ότι η κατάσταση της 60χρονης δεν εμπνέει προς το παρόν ανησυχία, αλλά παραμένει βαριά άρρωστη. «Είναι δύσκολο να σας πω πώς θα πάει. Οι επόμενες 24 με 48 ώρες θα είναι κρίσιμες. Βρίσκεται σε καλά χέρια, όπως ξέρετε», λέει ο «Κροκ».

Δύο εβδομάδες αργότερα, η 60χρονη πήγαινε καλύτερα, αλλά ο 40χρονος γιος της είχε υποκύψει χωρίς να έχει ανακτήσει τις αισθήσεις του. Η κόρη ανέφερε πάντως ότι τα τρία παιδιά της εμβολιάσθηκαν με την πρώτη δόση.

Κρούσματα δειλίας σε υγειονομικούς

Η πανδημία του κοροναϊού έφερε στο φως κι άλλες τριβές στο εσωτερικό της ιατρικής κοινότητας. Τους πρώτους μήνες της υγειονομικής κρίσης, το νοσοκομείο του Κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, όπου εργάζεται ο «Κροκ», ύψωσε αντίσκηνα εκστρατείας στον χώρο στάθμευσης για την πραγματοποίηση μαζικών τεστ κοροναϊού σε ύποπτα κρούσματα.

«Τα αντίσκηνα επρόκειτο να στελεχωθούν με ανειδίκευτους γιατρούς. Οι εργαζόμενοι αυτοί διαμαρτύρονται ότι οι ιατροί τους δίνουν ασήμαντα περιστατικά, κατάγματα και κρυολογήματα, ώστε οι ίδιοι να κρατούν για τους εαυτούς τους τα «ενδιαφέροντα» και περίπλοκα περιστατικά. Αυτό είναι λογικό, καθώς οι γιατροί πρέπει να παραμένουν σε εφεδρεία για τους βαριά αρρώστους» λέει ο «Κροκ».

Στην περίπτωση αυτή, όμως, οι τραυματιοφορείς παραπονούνταν για άλλο λόγο, λέγοντας: «Ε, βέβαια, τώρα είστε πρόθυμοι να μας δώσετε τα πιο επικίνδυνα περιστατικά, που είναι ασθενείς με αυτό τον άγνωστο και τρομακτικό ιό». Η ένταση κορυφώθηκε, θυμάται ο «Κροκ», όταν ορισμένοι ιατροί αρνήθηκαν να εισέλθουν σε αυτό που αποκαλούσαν «βρώμικη σκηνή».

Ο «Κροκ» διηγείται: «Τρεις από τους δέκα γιατρούς απέφευγαν συνειδητά τους ασθενείς με COVID-19. Κάποιοι άλλοι προσπάθησαν να το κάνουν με περισσότερο τακτ, προσποιούμενοι ότι κάτι πολύ ενδιαφέρον συνέβαινε την ώρα εκείνη σε θάλαμο μη COVID».

Οι κανόνες του νοσοκομείου επιτρέπουν σε μέλη του ιατρικού προσωπικού να αρνούνται να αναλάβουν συγκεκριμένους ασθενείς. Την ίδια ώρα, πολλά αμερικανικά νοσοκομεία έχουν συμβάσεις με ιατρικές εταιρείες για τη στελέχωση τμημάτων επειγόντων περιστατικών, με τους γιατρούς αυτούς να έχουν και αυτοί τη δυνατότητα επιλογής ασθενών.