Μείωση τουλάχιστον 7% στους εμβολιασμούς για παιδικές ασθένειες προκαλεί ο κοροναϊός

Μόνο το 74% των βρεφών μέχρι 7 μηνών και το 57% των μωρών μέχρι 18 μηνών είχαν εμβολιαστεί στο χρόνο που συνιστάται ο εμβολιασμός για τα παιδιά, σε οκτώ  συστήματα υγείας από έξι πολιτείες των ΗΠΑ ως τον Σεπτέμβριο του 2020.

Τα ποσοστά αυτά ήταν μειωμένα σε σχέση με την περίοδο πριν την πανδημία του κοροναϊού κατά 7% και 4%, καθώς τον Σεπτέμβριο του 2019, τα ποσοστά εμβολιασμού είχαν φτάσει το 81% και 61%, αντίστοιχα για τις δύο ηλικιακές ομάδες.

Η μείωση στην προσέλευση των πολιτών για εμβολιασμό των βρεφών, ήταν ιδιαίτερα μειωμένη στις περιόδους των lockdown, όμως μειωμένη προσέλευση καταγραφόνταν κάθε εβδομάδα στη διάρκεια της πανδημίας σε σύγκριση με την προπανδημική περίοδο.

Τα δεδομένα αυτά καταγράφει μελέτη που δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό JAMA και η οποία συμπεριέλαβε πάνω από 2,8 εκατ. παιδιά μοιρασμένα σε ηλικιακές ομάδες μέχρι δύο ετών, 4-6 ετών, 11-13 και 16-18 ετών. Η μελέτη διήρκεσε από τις 5 Ιανουαρίου ως τις 3 Οκτωβρίου του 2020. Τα δεδομένα που προέκυψαν από τους εμβολιασμούς των παιδιών στη διάρκεια της πανδημίας συγκρίθηκαν με τα δεδομένα των αντίστοιχων χρονικών διαστημάτων του 2019, πριν δηλαδή ξεσπάσει η πανδημία.

Συγκρίνοντας σε εβδομαδιαία βάση τους τακτικούς εμβολιασμούς πριν και κατά τη διάρκεια της πανδημίας, διαπιστώθηκαν χαμηλότεροι ρυθμοί εμβολιασμών στη διάρκεια του 2020. Το εμβολιαστικό πρόγραμμα των ΗΠΑ προβλέπει τον εμβολιασμό των παιδιών για 14 λοιμώδεις νόσους πριν τα δεύτερα γενέθλιά τους. Ο εμβολιασμός ρουτίνας για παιδιά και εφήβους, γίνεται για να δημιουργηθεί ανοσία έναντι λοιμωδών νόσων αλλά και κατά του καρκίνου. Πιστοποιητικά εμβολιασμού ζητούνται από τα νηπιαγωγεία και τα σχολεία, ενώ η εφαρμογή των εμβολιασμών καταγράφεται ως στοιχείο ποιότητας των υπηρεσιών που παρέχουν τα διάφορα συστήματα υγείας.

Με το ξέσπασμα της πανδημίας, μπορεί πολλές υπηρεσίες υγείας να είχαν ανασταλεί, όμως αυτό δεν συνέβη στις εξωνοσοκομειακές επισκέψεις στον παιδίατρο ή στις επισκέψεις για εμβολιασμό, επισημαίνουν οι ερευνητές. Από τον Φεβρουάριο του 2019 ως τον Φεβρουάριο του 2020, τα ποσοστά των παιδιών που είχαν εμβολιαστεί στην ώρα τους για τις προβλεπόμενες ασθένειες, παρέμειναν σταθερά: στο 81-82% για τα βρέφη μέχρι 7 μηνών, 60-61% για τα βρέφη μέχρι 18 μηνών, 76-79% για τα παιδιά μέχρι 6 ετών, 57-59% για τα παιδιά μέχρι 13 ετών και 58-61% για τους εφήβους μέχρι 18 ετών.

Τον Μάιο του 2020, ο έγκαιρος εμβολιασμός των βρεφών μέχρι 7 μηνών, έπεσε στο 72% και τον Σεπτέμβριο του 2020 στο 74%,, ενώ στα μωρά μέχρι 18 μηνών, ο έγκαιρος εμβολιασμός έπεσε στο 56% τον Μάιο του 2020 και στο 57% τον Σεπτέμβριο του 2020.