Σμήνος μελισσών σκότωσε απειλούμενους αφρικανικούς πιγκουίνους

Σε πολλαπλά τσιμπήματα μελισσών αποδίδεται ο ξαφνικός θάνατος 63 απειλούμενων αφρικανικών πιγκουίνων.

Τα άτυχα πτηνά βρέθηκαν νεκρά την Παρασκευή σε παραλία του Σάιμονσταουν, κοντά στο Κέιπ Τάουν. Δεν έφεραν άλλα τραύματα πέρα από πολλαπλά τσιμπήματα γύρω από τα μάτια.

«Είναι πολύ σπάνιο φαινόμενο. Δεν πιστεύουμε ότι θα συμβαίνει συχνά» δήλωσε στο Γαλλικό Πακτορείο ο Ντέιβιντ Ρόμπερτς, κτηνίατρος του Νοτιοαφρικανικού Ιδρύματος Προστασίας Θαλάσσιων Πτηνών.

Οι νεκρές μέλισσες που βρέθηκαν στην ακτή ανήκουν στο νοτιοαφρικανικό υποείδος της κοινής μέλισσας, είπε.

«Οι αναλύσεις τοξικότητας και ασθενειών συνεχίζονται στα δείγματα προκειμένου να αποκλειστούν άλλα πιθανά αίτια» ανακοίνωσε το Σαββατοκύριακο η νοτιοαφρικανική υπηρεσία εθνικών πάρκων, SANParks.

Οι μικρόσωμοι αφρικανικοί πιγκουίνοι (Spheniscus demersus), με ύψος μέχρι 70 εκατοστά, ζουν στις ακτές και τα νησιά της Νότιας Αφρικής και της Ναμίμπιας. Κατατάσσονται στα «απειλούμενα είδη» της επίσημης Κόκκινης Λίστας που εκδίδει η Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN).

Ο συνολικός πληθυσμός τους το 2000 ήταν μόλις 150.000 άτομα, αριθμός που εκτιμάται ότι έχει μειωθεί κατά 95% από την προβιομηχανική εποχή.