Στη Hyundai περνά η εταιρεία ρομποτικής Boston Dynamics

Η κορεατική Hyundai απέκτησε την πλειοψηφία των μετοχών της αμερικανικής εταιρείας ανάπτυξης ρομποτικών συστημάτων Boston Dynamics από την ιαπωνική Softbank, έναντι του ποσού των 880 εκατομμυρίων δολαρίων.

Η συμφωνία προετοιμαζόταν από τον Δεκέμβριο του 2020 όταν το διοικητικό συμβούλιο της Hyundai ενέκρινε την εξαγορά που θα της έδινε ένα ποσοστό 80% της εταιρείας. Στη Softbank θα παραμείνει το υπόλοιπο 20% της Boston Dynamics.

Η Boston Dynamics ιδρύθηκε το 1992 στο πλαίσιο του MIT (Massachusetts Institute of Technology), το 2013 η εταιρεία πέρασε στον έλεγχο της Alphabet (μητρική της Google) ενώ το 2017 πουλήθηκε στη Softbank, χωρίς να ανακοινωθεί το ποσό της συναλλαγής. Η εταιρεία έγινε ευρύτερα γνωστή για την ανάπτυξη σειράς ρομπότ υψηλής κινητικότητας συμπεριλαμβανομένων των μοντέλων BigDog, Spot, Atlas και Handle.

Το Spot, ένα ρομπότ που μοιάζει με σκύλο, έγινε το πρώτο εμπορικά διαθέσιμο μοντέλο της Boston Dynamics το 2019, ξεκινώντας τις προσπάθειες τις εταιρείες να διαθέσει στην αγορά τα μοντέλα της. Αξίζει να σημειωθεί ότι το Spot συμμετείχε και σε ένα επεισόδιο της τηλεοπτικής σειράς Black Mirror, που πλέον ανήκει στην πλατφόρμα του Netflix.

Τα ρομπότ της εταιρείας έχουν αναπτυχθεί σε σειρά αποστολών όπως στον τομέα των κατασκευών, της βιομηχανίας και της μεταφοράς αδρανών υλικών. Κάποια μοντέλα, όπως το Stretch «βοηθούν» σε εγκαταστάσεις αποθηκών και κέντρων διανομής ενώ άλλα έχουν δοκιμαστεί ακόμη και σαν ρομποτικά μουλάρια από τον αμερικανικό στρατό, για τη μεταφορά εφοδίων και τραυματιών στο πεδίο της μάχης.

Βέβαια, υπήρξαν και οι «άβολες» στιγμές. Τον Απρίλιο του 2021 η Αστυνομία της Νέας Υόρκης αντιμετώπισε επικρίσεις για την ανάπτυξη του ρομπότ Digidog. Πολλοί θεωρούσαν ότι το ρομπότ ήταν τρομακτικό στην εμφάνιση και ότι θα μπορούσε λόγω αισθητήρων και υψηλής κινητικότητας να εισβάλει στην ιδιωτικότητα των πολιτών. Αποτέλεσμα ήταν να τερματιστεί το συμβόλαιο ύψους 94.000 δολαρίων με την Boston Dynamics.

Στα πλάνα της Hyundai είναι να χρησιμοποιήσει την τεχνολογία της Boston Dynamics σε λιγότερο αμφισβητούμενους ρόλους και να καταστεί «πάροχος λύσεων έξυπνης κινητικότητας». Μάλιστα, στο προωθητικό βίντεο ανακοίνωσης της συμφωνίας εμφανίζεται η τεχνολογία της Boston Dynamics να υπηρετεί υπό τη μορφή κινητής μονάδας υγείας, σαν σκύλος-οδηγός για άτομα με προβλήματα όρασης, ιατρικός βοηθός ακόμη και σαν παρτενέρ χορευτών.