Σε κατάσχεση όχι ενός, ούτε δύο, αλλά 185 χελωνακίων προχώρησαν οι αρχές ενός αεροδρομίου στα Γκαλαπάγκος την Κυριακή. Τα μωρά χελωνάκια ήταν τυλιγμένα σε σελοφάν και στριμωγμένα σε μια βαλίτσα που θα ταξίδευε μέχρι την ενδοχώρα του Εκουαδόρ, σύμφωνα με τις αρχές.

Οι χελώνες βρέθηκαν στο εσωτερικό της κόκκινης βαλίτσας κατά τη διάρκεια επιθεώρησης στο Οικολογικό Αεροδρόμιο των Γκαλαπάγκος, στο νησί Μπάλτρα, σύμφωνα με ανακοίνωση του αεροδρομίου.

Ένας υπάλληλος του προσωπικού ασφαλείας παρατήρησε «ανωμαλίες» στη διάρκεια του ελέγχου της βαλίτσας με ακτίνες Χ. Η βαλίτσα υποτίθεται ότι περιείχε σουβενίρ.

Οι αρχές του αεροδρομίου δήλωσαν την Κυριακή ότι 10 από τις χελώνες, που εκτιμάται ότι ήταν τουλάχιστον 3 μηνών, πέθαναν. Πέντε ακόμη πέθαναν τη Δευτέρα, σύμφωνα με τον υπουργό περιβάλλοντος του Εκουαδόρ, Μαρτσέλο Μάτα.

Η κλοπή είναι το πιο πρόσφατο επεισόδιο που προκάλεσε την οργή στο εύθραυστο περιβαλλοντικά αρχιπέλαγος των Γκαλαπάγκος που απέχει περίπου 600 μίλια από τις ακτές του Εκουαδόρ. Το 2018, μια ομάδα τουριστικών εταιρειών έστειλε επιστολή στον υπουργό τουρισμού του Εκουαδόρ για να εκφράσει τις ανησυχίες της για την ανάπτυξη του χερσαίου τουρισμού των νησιών, αναφέροντας ότι ήταν επικίνδυνος για την υγεία των οικοσυστημάτων και των παραλίων αλλά και της άγριας ζωής που έχει καταστήσει διάσημα τα νησιά. Ανάμεσα στα πιο δημοφιλή είδη ανήκουν οι γιγαντιαίες χελώνες, οι θαλάσσιοι λέοντες και τα ιγκουάνα.

Το κίνητρο για την απόπειρα λαθραίας μετακίνησης των χελωνών δεν είναι ξεκάθαρο. Ο Τζέιμς Π. Γκιμπς, καθηγητής περιβαλλοντικής και δασικής βιολογίας στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης στο Σίρακους δήλωσε ότι μια υγιής νεαρή χελώνα θα μπορούσε να πωληθεί έναντι περίπου $5.000. Οι χελώνες συχνά πέφτουν θύματα κυνηγών που επιθυμούν να τις φάνε ή να αξιοποιήσουν τα έλαιά τους, συμπλήρωσε μιλώντας στους Times της Νέας Υόρκης.

Η βαλίτσα, όπως είπε «έχει τεράστια αξία για ορισμένους». Επιπλέον, δήλωσε ότι οι επίδοξοι ληστές είχαν «θράσος» προσθέτοντας ότι «η βαναυσότητα του περιστατικού ήταν που με ξάφνιασε».

Ο Μάτα ανακοίνωσε τη Δευτέρα ότι ένας αστυνομικός, ο Νίξον Αλεχάντρο συνελήφθη για την υπόθεση, την οποία διερευνούν από κοινού το Υπουργείο Περιβάλλοντος και Υδάτων και πολιτειακοί εισαγγελείς. Οι αρχές αναφέρουν ότι ο Αλεχάντρο θα κατηγορηθεί για εγκλήματα σε βάρος της χλωρίδας και της πανίδας, τα οποία επιφέρουν ποινή φυλάκισης έως και τριών ετών.

Οι υπεύθυνοι του Εθνικού Πάρκου των Γκαλαπάγκος συμμετέχουν επίσης στην έρευνα.

Οι χελώνες, οι οποίες σε φωτογραφίες της σελίδας του αεροδρομίου στο Facebook φαίνονται αρκετά μικρές ώστε να χωρούν σε μια παλάμη, εξετάστηκαν από τους κτηνιάτρους που δήλωσαν τη Δευτέρα ότι τα άτυχα ζωάκια δεν είναι σε καλή κατάσταση, σύμφωνα με τον Μάτα.

Με πληροφορίες από τους Times της Νέας Υόρκης