Έτοιμη για τα αποφασιστικά νοκ-άουτ παιχνίδια του προ-ολυμπιακού τουρνουά, που φιλοξενείται στο Ρότερνταμ, έδειξε στην αυλαία της Α΄ φάσης η εθνική υδατοσφαίρισης των ανδρών. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα συνέτριψε 19-6 τον Καναδά, πραγματοποιώντας μακράν την καλύτερη ως τώρα εμφάνισή του στο τουρνουά, και κατέλαβε τη δεύτερη θέση του Α΄ ομίλου.

Τα οκτάλεπτα (με πρώτο τον Καναδά): 1-6, 1-3, 2-4, 2-6

Τα… σοβαρά αρχίζουν από αύριο (19/2, 17:00), όταν η γαλανόλευκη θα αντιμετωπίσει στον προημιτελικό τον τρίτο του Β΄ ομίλου, που θα ξεκαθαρίσει αργότερα σήμερα (πιθανότατα θα είναι η Ολλανδία ή η Γαλλία). Εφόσον επικρατήσει και μπει στην τετράδα, η εθνική θα έχει δύο ευκαιρίες για να κάνει μία νίκη και να πάρει το εισιτήριο για τους Ολυμπιακούς του Τόκιο.

Η ελληνική ομάδα έκανε εντυπωσιακό ξεκίνημα και προηγήθηκε 4-0, λίγο μετά τη συμπλήρωση τριών αγωνιστικών λεπτών, με δύο γκολ του Γιάννη Φουντούλη και τον Μάνο Ζερδεβά να αποκρούει πέναλτι του Ντε Σόουζα. Με τη «γαλανόλευκη» άμυνα να είναι σχεδόν απροσπέλαστη και απόλυτη επιτυχία στον παίκτη παραπάνω (5/5), η εθνική ανέβασε τη διαφορά στα επτά γκολ στο ημίχρονο (9-2) και μετέτρεψε το υπόλοιπο του αγώνα σε τυπική διαδικασία. Ο Θοδωρης Βλάχος χρησιμοποίησε αρκετή ώρα τους αναπληρωματικούς παίκτες, με τον Κώστα Γαλανίδη να παίρνει τη θέση του Ζερδεβά κάτω από τα δοκάρια, αλλά ακόμη κι έτσι η «ψαλίδα» συνέχισε να ανοίγει ως το τελικό +13 (19-6), το οποίο διαμόρφωσε στην εκπνοή ο Στέλιος Αργυρόπουλος, που ήταν και ο πρώτος σκόρερ με τέσσερα τέρματα

Διαιτητές: Αλεξαντρέσκου (Ρουμανία), Όμε (Γερμανία)

ΚΑΝΑΔΑΣ (Πίνο Πόρτζιο): Ραντένοβιτς, Πάτερσον, Τζέρκοβιτς 1, Κονσταντίν-Μπικάρι 2, Μ. Σπούνερ, Τοράκης, Κόουτ, Σ. Σπούνερ 1, Γκάρντιγιαν, Σολεϊμάνιπακ 1, Σαποουάλ 1, Ντε Σόουζα, Ράιχερ

ΕΛΛΑΔΑ (Θοδωρής Βλάχος): Ζερδεβάς, Γενηδουνιάς 2, Σκουμπάκης 1, Καπότσης, Φουντούλης 3, Παπαναστασίου 3, Δερβίσης, Αργυρόπουλος 4, Μουρίκης, Κολόμβος 1, Γκιουβέτσης 2, Βλαχόπουλος 3, Γαλανίδης

Η τελική βαθμολογία του Α΄ ομίλου: Μαυροβούνιο 8, Ελλάδα 6, Γεωργία 4, Καναδάς 2, Βραζιλία 0.