Η Αυστραλία σταμάτησε τις δοκιμές και την παρασκευή του εγχώριου εμβολίου κατά του COVID 19, που δημιούργησαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Queensland (UQ) και της εταιρείας CSL, διότι δημιουργεί αντισώματα του ιού HIV. Στις δοκιμές του εμβολίου συμμετείχαν 216 άτομα και όλοι βρέθηκαν λανθασμένα θετικοί στον HIV.

Η τεχνολογία του εμβολίου UQ χρησιμοποιεί δύο θραύσματα μιας πρωτεΐνης που υπάρχει στον ιό HIV και συγκρατούν το βασικό μέρος του ιού SARS-Cov-2, έτσι ώστε το ανοσοποιητικό σύστημα να μάθει να το αναγνωρίζει.

Οι ερευνητές είπαν ότι δεν υπήρχαν δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία όσων έλαβαν το εμβόλιο και δεν υπάρχει καμία πιθανότητα να ασθενήσουν από τον ιό HIV. Μόνο απέκτησαν αντισώματα. Ωστόσο, λόγω της ύπαρξης άλλων εμβολίων που δεν έχουν αυτή την παρενέργεια, η ερευνητική ομάδα αποφάσισε να εγκαταλείψει την ανάπτυξη του εμβολίου UQ στην παρούσα μορφή του.

«Οι τελευταίες 24 ώρες ήταν ιδιαίτερα δύσκολες. Είμαστε συντετριμμένοι. Αλλά έτσι είναι η επιστήμη», δήλωσε ο καθηγητής Paul Young, επικεφαλής της ομάδας εμβολίων UQ. » Τόνισε πως είχαν προβλέψει ότι μπορεί να υπάρξει κάποιο πρόβλημα με την πρωτεΐνη του HIV και είχαν συμπεριλάβει σχετική προειδοποίηση στις φόρμες συναίνεσης για τους συμμετέχοντες στην κλινική δοκιμή. Αλλά δεν περίμεναν ότι όλοι όσοι το έλαβαν θα εμφάνιζαν αυτά τα αντισώματα. «Αυτό ήταν το απροσδόκητο εύρημα» είπε.

Η απόφαση εγκατάλειψης του εμβολίου αποφασίστηκε σε συνεννόηση με την αυστραλιανή κυβέρνηση και την εταιρεία CSL. Η κυβέρνηση είχε δεσμευτεί να αγοράσει 51 εκατομμύρια δόσεις του εμβολίου UQ, εάν περνούσε όλα τα τεστ και έπαιρνε τελική έγκριση. Αυτό αναμενόταν στα μέσα του επόμενου έτους.

Αντί αυτού του εμβολίου η Αυστραλία εξασφάλισε 20 εκατομμύρια επιπλέον εμβόλια από την Oxford-AstraZeneca και άλλα 11 εκατομμύρια από τη Novavax. Το εμβόλιο της Oxford-AstraZeneca θα παρασκευάζεται μάλιστα στην Αυστραλία από την εταιρεία CSL. Οι πρώτοι εμβολιασμοί αναμένεται να αρχίσουν τον Μάρτιο του 2021 και η κυβέρνηση ελπίζει ότι όλοι οι Αυστραλοί θα εμβολιαστούν πλήρως μέχρι τον Οκτώβριο του 2021, αντί του Δεκεμβρίου 2021, που είχε αρχικά εκτιμηθεί.

Ο Russell Basser, από την CSL, δήλωσε ότι ένας «κρίσιμος λόγος» που οδήγησε στην εγκατάλειψη του εμβολίου UQ στην παρούσα μορφή του είναι η διατήρηση της εμπιστοσύνης των πολιτών στη διαδικασία ανάπτυξης εμβολίων.

Από την πλευρά του ο Αυστραλός πρωθυπουργός Σκοτ Μόρισον δήλωσε ότι η εγκατάλειψη του Αυστραλιανού εμβολίου, πρέπει να δείξει στους Αυστραλούς πολίτες ότι η κυβέρνηση και οι ερευνητές προχωρούν προσεκτικά.

«Κινούμαστε γρήγορα αλλά όχι με αδικαιολόγητη βιασύνη», είπε χαρακτηριστικά.

  Ανταπόκριση: Έμμα Παπαεμμανουήλ