Πέθανε ο προπονητής Κώστας Πολίτης

Ο Κώστας Πολίτης, ο προπονητής της «χρυσής» Εθνικής του 1987, «έφυγε» από τη ζωή σε ηλικία 76 ετών.

Ο προπονητής που άλλαξε την ιστορία του ελληνικού μπάσκετ άφησε την τελευταία του πνοή τα ξημερώματα της Δευτέρας (18/06), τέσσερις ημέρες μετά την επέτειο των 31 ετών από το μεγάλο θρίαμβο του Ευρωμπάσκετ του 1987, όταν οδήγησε τον Γκάλη, τον Γιαννάκη και τα άλλα παιδιά, στην κορυφή της Ευρώπης.

Τα τελευταία χρόνια αντιμετώπιζε προβλήματα υγείας.

 

Ο Κώστας Πολίτης γεννήθηκε στις 21 Μαρτίου 1942 στην Καισαριανή κι αφού περάσει από ακαδημίες βρήκε τη θέση του στον Παναθηναϊκό, με τον οποίο κατέκτησε το πρωτάθλημα τη σεζόν 1966-1967. Στους «πράσινους» πέρασε όλη του την καριέρα ως παίκτης.

 

Αγωνίστηκε με την Εθνική Ελλάδος στα Ευρωμπάσκετ του 1961, του 1965 και του 1967, στο Προολυμπιακό Τουρνουά του 1964, στο Βαλκανικό Πρωτάθλημα του 1964, και στους Μεσογειακούς Αγώνες του 1967.

 

Ανέλαβε την Εθνική Ελλάδας το 1982 και την καθοδήγησε στο Ευρωμπάσκετ του 1983. Στη συνέχεια κατέκτησε την 10η θέση στο Μουντομπάσκετ της Ισπανίας το 1986, που ήταν και η πρώτη αξιόλογη παρουσία της Εθνικής σε διεθνές επίπεδο. Έκλεισε την καριέρα του στην Εθνική με τη θριαμβευτική κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ της Αθήνας το 1987.

 

Σύμφωνα με τον Παναγιώτη Φασούλα, ο Πολίτης υπήρξε βασικός πρωταγωνιστής στην κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ: «Με την παροιμιώδη του ψυχραιμία, ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος στην κατάλληλη θέση. Είχε μοντέρνα αντίληψη για την προπονητική και καταλάβαινε τι σημαίνει Εθνική ομάδα. Φρόντιζε να περνάνε καλά οι παίκτες που άφησαν αφιλοκερδώς τα σπίτια τους και τις διακοπές τους. Δεν υπήρχαν κραιπάλες, ούτε όμως στρατιωτική βαναυσότητα. Και ήξερε και μπάσκετ ο Πολίτης, δεν ήταν κανένας άσχετος».

Σε επίπεδο συλλόγων, ο Κώστας Πολίτης έχει αναλάβει τις ομάδες Παναθηναϊκό (δύο φορές), ΠΑΟΚ, ΑΕΚ και Νήαρ Ηστ.

Ως προπονητής του Παναθηναϊκού κατέκτησε τρία Πρωταθλήματα Ελλάδας (1979-80, 1980-81, 1981-82) και δύο Κύπελλα Ελλάδας (1978-79, 1981-82).

Σε ευρωπαϊκό επίπεδο, οδήγησε τον Παναθηναϊκό στο Final four του Τελ Αβίβ την σεζόν 1993-94, όπου κατέκτησε την τρίτη θέση (έχασε στον ημιτελικό από τον Ολυμπιακό του Γιάννη Ιωαννίδη).

Ως προπονητής του ΠΑΟΚ, οδήγησε τον «Δικέφαλο» στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας το 1988-89 και το 1989-90, αλλά έχασε και τις δυο φορές από τον Άρη του Γιάννη Ιωαννίδη.

Τέλος, την σεζόν 1998-99 έφθασε με την ΑΕΚ στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας, όμως ηττήθηκε από τον ΠΑΟΚ